Лэнс Армстронг

Человек, семь раз победивший в главной гонке велосипедного шоссейного сезона «Тур де Франс»! Человек, победивший в разных видах спорта! Человек, победивший меркантильность и равнодушие в себе и в других людях! И наконец, человек, победивший смертельную болезнь и саму смерть! Легендарный Лэнс Армстронг, великий и ужасный, живая легенда мирового спорта и воплощение беспримерного подвига – спортивного и человеческого!

Лэнс АрмстронгВообще-то Лэнс Армстронг, родившийся 18 сентября 1971 года в городке Плано, что в штате Техас, начинал свою спортивную карьеру занятиями триатлоном. Начав заниматься этим труднейшим видом спорта сравнительно поздно – в 12 лет – он уже в 18-летнем возрасте стал чемпионом США. На следующий год он отстоял звание «железного человека» страны на короткой дистанции.

Залогом его побед было не плавание и не бег – там он выглядел достаточно посредственно. Но на дистанции, которую участникам соревнований следовало покорять на велосипеде, ему не было равных. Это и послужило поводом к переходу Армстронга в профессиональный велоспорт. Уже в 1991 году Лэнс выигрывает любительский национальный чемпионат на шоссе, а на Олимпиаде-92 в Барселоне занимает высокое 14-е место. На следующий год, в 22-летнем возрасте он становится чемпионом мира и подписывает хороший контракт с сильнейшей на тот момент американской профессиональной велоконюшней «Motorolla». В составе этой команды он выиграл несколько гонок, в том числе – и этапы «Тур де Франс», а на Олимпиаде 1996 года Армстронг являлся лидером сборной США. За него боролись несколько команд и эту борьбу выиграла французская «Cofidis», ориентированная именно на главную велогонку в мире. Армстронга без всяких сомнений ждало блестящее будущее, но как гром среди ясного неба пришло известие оттуда, откуда меньше всего ожидалось – врачи обнаружили у Лэнса смертельную болезнь.

Каково это, находясь в самом расцвете жизненных сил, в 25 лет услышать страшное и опустошающее как смертный приговор слово «рак»? Не дай нам Бог узнать никогда! Причем, как оказалось, рак у Армстронга был уже на поздней, практически неизлечимой стадии, когда метастазы постепенно поражают весь организм. Лечение на этой стадии современной медицине не подвластно. Но это было еще не все. Судьба послала Армстронгу еще один, окончательный, как ей казалось удар – очередное обследование выявило у американца опухоль головного мозга! Всё! Остается только развести руками…

Но ведь недаром Армстронг дважды завоевывал звание «Железный человек». Он не опустил руки, а решил бороться. Первоначальные эмоции уступили место логике и здравому смыслу. Врачи предложили метод лечения, который не был в достаточной степени апробирован и ничего не гарантировал. Армстронг согласился. И это было не хватание утопающего за соломинку. Он искренне верил, что человек обладает внутренними силами, которые могут заставить отступить болезнь. К тому же, он был готов даже пожертвовать собой ради того, чтобы ученые хотя бы на шаг приблизились к созданию лекарства от рака. То, что произошло с Лэнсом Армстронгом дальше, не поддается никакому рациональному объяснению и просто не укладывается в голове! Перед этим человеком капитулировала сама судьба! Для начала Лэнсу и врачам удалось побороть запущенную стадию рака. После чего отступила и смертельная опухоль мозга. Лэнс родился во второй раз! И начал… тренироваться, чтобы вернуться в велоспорт!

В 1998 году состоялось возвращение Лэнса Армстронга в профессиональный пелотон. И как состоялось! Человек, за жизнь которого еще год назад даже врачи не давали и ломанного гроша, занял общее 4 место на «Вуэльте»! А затем произошло и вовсе невероятное: 7 лет подряд Лэнс Армстронг выигрывал «Тур де Франс», став настоящим королем этого главного велосипедного события года! В общей сложности Лэнс выиграл на французской супермногодневке 22 этапа!

Конечно, ему помогала команда. С 1999 по 2004 год это была великолепная «US Postal» с целым набором звезд мировой величины. Но Лэнс неоднократно оставался один на один с признанными горняками и обыгрывал их! Ну, а в индивидуальной гонке на время с раздельным стартом ни один горняк сравниться с ним не мог. Армстронг не стремился очертя голову бросаться вперед и выигрывать все этапы. Он – очень тонкий стратег. Добившись преимущества на одном из этапов, он уже не упускал своего лидерства в дальнейшем. Семь лет никто не мог оспорить у него пальму первенства на главной гонке года – что уж тут говорить об остальных гонках, которых он навыигрывал великое множество! Конечно, у него были недоброжелатели. Говорили, что он надоел, что он пользуется запрещенными препаратами, даже что у него в организме есть дополнительный резервуар для воздуха…

В 2005 году, в 7-й раз выиграв французский «Тур» в майке команды «Discovery Channel», Лэнс Армстронг объявил о своем уходе из профи-пелотона. К тому времени у него было трое детей от Кристин Ричардс, с которой они прожили 5 лет, и намечалась свадьба с Шэрил Кроу, которая, правда, не состоялась. Но главное, он уже не мог разрываться между тренировками и Фондом помощи раковым больным, основателем которого он стал после своего чудесного исцеления. После его ухода о нем продолжали вспоминать как друзья, так и недруги. В частности, вновь поползли слухи о запрещенных препаратах. И тогда судьба Армстронга сделала очередной крутой поворот – он снова вернулся! Чтобы доказать, что он чист перед велоспортом. Второй его «комбэк» состоялся в 2009 году, когда он пришел в «Астану» в пару к талантливому Альберто Контадору.

Сейчас Армстронгу 39 лет, он управляет делами всемирно известного антиракового фонда, сколотил в 2010 году свою собственную профессиональную велокоманду «Radio Shak», активно занимается общественной деятельностью, не забывая и спортсменов, как бывших, так и ныне действующих. Он ведет сразу несколько собственных передач на различных телеканалах. Его авторитет в мире велоспорта непререкаем. Он – легенда из разряда тех, кому при жизни ставят памятники. И при всем при этом он – действующий велогонщик мирового калибра, а не просто «свадебный генерал».

Однако, в жизни и судьбе Лэнса Армстронга было столько непредсказуемых и невероятных поворотов, что даже он сам не знает, каким окажется следующий…

Кирилл Куприянов

  1. Виталий, СПб пишет:

    Как можно возвеличивать этого человека, если он лишен ВСЕХ СВОИХ наград за систематическое употребление допинга!
    Кирилл Куприянов либо абсолютно несведующий человек (во что верится с трудом), либо просто провокатор, сознательно вбрасывающий информацию, обеляющую жуликов от спорта.

  2. Зиновий пишет:

    Виталий, СПб, на дату статьи посмотрите. Все факты опубликованы до 2010 года включительно.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *

*

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>